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Karl Heinrich Marx

By Bernard

Karl Heinrich Marx est né en Allemagne, à Trèves, en 1818.  C'est  plus qu'un économiste.  Il est d'abord un philosophe, avec son Manifeste communiste de 1848 à l'époque des grandes révolutions en Europe.  Il est aussi un historien connu pour sa conception matérialiste de l'histoire.  Il a aussi une grande influence sur la sociologie.  Comme économiste, son oeuvre principale est Das Kapital, cette encyclopédie du capitalisme, publiée à partir de 1867.  C'est Engels qui terminera cette oeuvre gigantesque après son décès.

Karl Heinrich Marx (1818-1883)

Je vais restreindre ma présentation à son économisme, après une courte biographie. 

Marx est né en Prusse d'une famille juive à l'aise.  Après une enfance et des études en Allemagne, il se fiança avec une dame de la haute société et devint journaliste de gauche.  Il devint fasciné par la philosophie de Hegel et il écrivit cette phrase célèbre:

 "La religion est l'opium du peuple."

À 25 ans, le journalisme l'amena, avec son épouse, à Paris où il rencontra Engels.  C'est Engels qui l'initia à la condition ouvrière.  Ses écrits suivants ont amené son expulsion de la France, avec impossibilité de retourner en Prusse.  Il déménagea donc à Bruxelles.  C'est là qu'il développa les bases de son matérialisme historique, entouré par d'autres expatriés.  Encore dans sa vingtaine, il devint un leader d'opinion et écrivit le Manifeste communiste pour exprimer son idéologie.  Arrêté et expulsé de Belgique, il retourna à Paris alors sous un nouveau gouvernement républicain.  Il voulut étendre la révolution en Allemagne, mais il dut s'exiler une nouvelle fois.  Devant les dangers du choléra à Paris et interdit de séjour en Belgique, Marx s'enfuit à Londres avec sa famille, sa femme étant enceinte d'un quatrième enfant.  Il avait à peine 31 ans et il devait terminer sa carrière à Londres pour y mourir apatride, deux ans après son épouse, à l'âge de 65 ans.

Les idées de Marx ont d'abord été philosophiques (Hegel) et historiques (la dialectique) avant de devenir économiques.  Son activité politique a été incessante, tant au niveau des pays où il a résidé qu'au niveau international.

Sa théorie de la valeur travail l'amena à réviser toute la science de l'économie.  L'accumulation du capital devenait un résultat de la plus-value et le capitalisme, un système d'exploitation de l'homme par l'homme.  L'organisation des moyens de production dans les entreprises où ils sont détenus par un nombre restreint de personnes, les capitalistes, qui doivent utiliser le travail ouvrier pour effectuer la production est la source des conflits sociaux et politiques.

Son concept de plus-value l'amène à prédire des fluctuations cycliques de plus en plus importantes à cause de l'augmentation du taux de profit.  par contre, Marx a toujours reconnu le caractère progressif et révolutionnaire de la classe capitaliste, parce qu'elle augmente la capacité de production de la société et qu'elle a remplacé le système féodal et l'esclavage comme tel.  À ses yeux, le capitalisme, à cause du réinvestissement du profit dans les nouvelles technologies et l'équipement, amène le progrès dans la société par l'industrialisation, l'urbanisation, le progrès technologique, la croissance et le développement économique.

Marx a été probablement l'économiste le plus influent dans le monde, mais son influence aura été souvent plus importante pour ses idées comme philosophe, historien, sociologue et politicologue que comme économiste.  Par contre, je pense que son héritage come économiste sera encore reconnu dans un siècle, alors que ses autres actions auront probablement pris le chemin de l'oubli.

Avec son Das Kapital, Marx est le plus grand économiste capitaliste de l'histoire!  Vous pouvez lire le texte de son premier livre in extenso ici.

20141222